การกลับมาครั้งที่ยิ่งใหญ่ที่สุด

เครดิตรูปภาพจาก Sky News
มีเวลาไม่เยอะอยากอ่านสั้นๆ
  • จากจุดที่ ไทเกอร์ วูดส์ ตกต่ำเรียกได้ว่าถึงขีดสุดของชีวิต
  • ทั้งอาการบาดเจ็บ ปัญหาชีวิต โดนจับข้อหา DUI อันดับเขาหล่นลงไปอยู่ที่ 1,199 ในเดือน ธันวาคม 2017
  • วันนี้ ไทเกอร์ วูดส์ สามารถกลับมาคว้าแชมป์รายการ The Masters ซึ่งเป็นรายการใหญ่ที่สำคัญของโลกได้สำเร็จอีกครั้ง

จุดเริ่มต้นตำนานแห่งวงการกอล์ฟ

ชีวิตนักกอล์ฟอาชีพของ ไทเกอร์ วูดส์ (Tiger Woods) นั้นราวกับเทพนิยาย

เขาเริ่มเล่นกอล์ฟตั้งแต่เล็ก และเทิร์นโปรตอนอายุ 20 และตอนอายุ 21 เขาคว้าแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส (The Masters) ซึ่งเป็นรายการใหญ่ รายการแรกของเขาได้ โดยชนะอันดับสองถึง 12 แต้ม ซึ่งถือเป็นสถิติของรายการเลยทีเดียว

จากฟอร์มการเล่นที่ร้อนแรงอย่างต่อเนื่อง ในเดือนมิถุนายนปีเดียวกันนั้นเอง ไทเกอร์ วูดส์ ได้ก้าวขึ้นครองอันดับหนึ่งของโลก หลังจากนั้นเขาก็เดินหน้าคว้าแชมป์และทำสถิติมากมาย

ไทเกอร์ วูดส์ เป็นเหมือนสัญลักษณ์แห่งวงการกอล์ฟยุคใหม่ เขาทำให้กอล์ฟเป็นกีฬาที่ได้รับความสนใจในวงกว้างกว่าสมัยก่อนมาก เรียกว่าคนมาดูกอล์ฟเพราะ ไทเกอร์ วูดส์ นี่เยอะมาก

เขายืนอยู่ในตำแหน่งหมายเลขหนึ่งของโลก เกือบทั้งทศวรรษแรกของศตวรรษที่ 21 ไม่ต้องสงสัยเลยว่านี่คือหนึ่งในนักกีฬาที่โลกจะต้องจดจำไปอีกนานแสนนาน สถิติแล้วสถิติเล่าของวงการถูก ไทเกอร์ วูดส์ โค่นลงราบคาบ สปอนเซอร์มากมายวิ่งเข้าหาเขา

ไทเกอร์ วูดส์ คือพญาเสือที่ยังมองไม่ออกจริงๆ ว่าใครจะมาแทนที่ได้


จากแชมป์โลกอันดับ 1 สู่อันดับ 1,199

แล้วเค้าลางแห่งโชคร้ายก็เริ่มมาปรากฏตัวให้เห็น ไทเกอร์ วูดส์ เริ่มมีข่าวชู้สาวและระหองระแหงกับภรรยา ซึ่งมาพร้อมกับอาการบาดเจ็บทางร่ายกายทำให้เขาไม่สามารถลงแข่งได้

ชีวิตคู่ของเขามาถึงจุดแตกหักเมื่อภรรยาเขาขอหย่าขาดในปี 2010

หลังจากนั้นชีวิตของเขาเหมือนจะมีแต่เรื่องแย่ๆ ตั้งแต่การถูกจับในข้อหา DUI (ขับรถขณะมึนเมา ไม่ว่าจะจากแอลกอฮอล์ หรือ ยาที่แพทย์สั่งที่ก่อให้เกิดอาการมึนเมา) ซึ่งภาพการถูกจับของเขานั้นกลายเป็นไวรัลไปทั่วโซเชียลมีเดีย เป็นภาพที่ดูแล้วหดหู่มากจริงๆ

สปอนเซอร์ทั้งหลายตั้งแต่ Accenture, AT&T, Gatorade, General Motors, Gillette และ TAG Heuer ต่างค่อยๆทยอยถอนตัวหรืองดการเสนอโฆษณาของเขา มีเพียงแค่ Electronic Arts และ Nike เท่านั้นที่ยังคงสนับสนุน ไทเกอร์ วูดส์ ต่อไป

โดย Nike ยังคงฐานะการเป็นสปอนเซอร์หลัก แม้ว่า ไทเกอร์ วูดส์ จะไม่สามารถคว้าแชมป์ใดๆ ได้เลยเกือบ 5 ปี และเรียกได้ว่าเป็น “ขาลง” อย่างต่อเนื่อง

หลายคนเริ่มสงสัยว่าสิ่งที่ Nike ทำนั้นเป็นไอเดียที่ดีไหม ในเมื่อทุกคนถอนตัวไปหมดแล้ว ทำไม Nike ยังคงเป็นคนเดียวที่เดินหน้าสนับสนุน ไทเกอร์ วูดส์ อยู่

ฟอร์มการเล่นอันย่ำแย่ สภาพร่างกายที่ไม่สมบูรณ์ ทำให้อันดับโลกของเขารูดลงไปอยู่ที่ 1,199 ในเดือนธันวาคมของปี 2017

หลายคนเสียดายกับความยิ่งใหญ่ของ “อดีตแชมป์” คนนี้ และคนส่วนใหญ่คิดว่าอาชีพในวงการกอล์ฟของเขาคง “จบลงแล้ว” และภาพที่ยิ่งใหญ่ของ ไทเกอร์ วูดส์ คงเป็นเพียงอดีตให้เราจดจำ

นั่นคือเรื่องราวเมื่อ 18 เดือนที่แล้ว


การกลับมาที่ยิ่งใหญ่ที่สุด

ตัดภาพมาในวันอาทิตย์ที่ 14 เมษายน 2019  บนกรีนหลุม 18 ที่สนาม Augusta National Golf Club สหรัฐอเมริกา ไทเกอร์ วูดส์ พัทลูกระยะสั้นๆ ไม่ถึงหนึ่งคันธงลงไปในหลุม

ทันใดนั้นเอง เสียงปรบมือและเสียงตะโกน “ไทเกอร์ ไทเกอร์ ไทเกอร์” ก็ดังกระหึ่มขึ้นไปทั่วสนาม เจ้าตัวเองถึงกับกลั้นน้ำตาไว้ไม่อยู่เลยทีเดียว และถ้าคุณเป็นแฟนของ ไทเกอร์ วูดส์ ผมเชื่อว่าคุณก็กลั้นน้ำตาไว้ไม่อยู่เช่นกัน

เพราะนี่คือการคว้าแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส (The Masters) รายการหลักที่สำคัญที่สุดของโลก หลังจากที่เขาห่างหายจากการคว้าแชมป์ในรายการหลัก มา 11 ปี เต็ม

ถ้าหากมีใครบอกเมื่อ 18 เดือนที่แล้วว่า ไทเกอร์ จะกลับมาคว้าแชมป์รายการ เดอะ มาสเตอร์ส คนที่ได้ฟังคงหัวเราะและส่ายหัวว่ามันไม่มีทางเป็นไปได้ ไม่ใช่แค่อันดับที่ 1,199, อาการบาดเจ็บ และฟอร์มการเล่นที่ต่างจากสมัยรุ่งๆ เยอะ แต่ยังรวมไปถึงความจริงที่ว่าเขาอายุ 40 กว่าๆ เข้าไปแล้ว

แต่ Tiger Woods ในวัย 43 ปีทำได้

สื่อต่างๆ เรียกขานเหตุการณ์ครั้งนี้ว่า

“the greatest comeback in history of sports”
“การกลับมาครั้งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของวงการกีฬา”

Serena Williams ทวีตว่า “I am literally in tears watching @TigerWoods this is Greatness like no other. Knowing all you have been through physically to come back and do what you just did today? Wow Congrats a million times! I am so inspired thank you buddy”

Barack Obama ทวีตว่า “Congratulations, Tiger! To come back and win the Masters after all the highs and lows is a testament to excellence, grit, and determination.”

และมีคนมากมายออกมาแสดงความดีใจ จนแฮชแท็ก #Tiger ขึ้นอันดับหนึ่งของเทรนด์ Twitter โลก

จากอันดับที่ 1199 เมื่อ 18 เดือนก่อน ขณะนี้อันดับโลกของ ไทเกอร์ วูดส์ กลับมาอยู่ลำดับที่ 6

Nike ออกโฆษณาของ ไทเกอร์ ในเวลาไม่กี่นาทีหลังจากเขาคว้าแชมป์

โฆษณานี้ชื่อว่า “Same Dream” (ความฝันเดิม)  โดยเล่าเรื่องราวของเด็กชาย ไทเกอร์ วูดส์ ตอน 3 ขวบที่พูดว่า “I will beat Jack Nickluas” (ฉันจะเอาชนะ แจ็ค นิคลอส)

แจ็ค นิคลอส คือสุดยอดตำนานของวงการกอล์ฟที่เคยคว้าแชมป์รายการหลักมาแล้ว 18 รายการสูงที่สุดในประวัติศาสตร์ ก่อนจะเลิกชีวิตโปรมืออาชีพ

วันนี้ ไทเกอร์ ในวัย 43 มี 15 แชมป์ ในรายการหลักแล้ว เขายังพอมีเวลาในการทำตามความฝัน

เขาจะทำสำเร็จรึเปล่า เวลาเท่านั้นที่จะบอกได้ แต่สิ่งที่เราบอกได้แน่ๆคือ

เรื่องแรก ถ้าคนเรามีคนเชื่อมั่นในตัวเรา เราจะมีแรงไปต่อ ในกรณีนี้ผมขอมอบความดีความชอบให้ Nike ที่ยืนอยู่ข้าง ไทเกอร์ เสมอในวันที่ทุกคนถอนตัวไปหมดแล้ว

เรื่องที่สอง ชีวิตของแชมป์นั้นอาจจะมีทั้งขึ้นและลง แต่ชีวิตของแชมป์ ”ตัวจริง” นั้นจะลงลึกดำดิ่งแค่ไหน ก็จะกลับมาได้เสมอ

ไทเกอร์ วูดส์ เคยกล่าวไว้ว่า

“I remember there was a time when people were saying I could never win again.”
“ผมจำได้ว่ามันมีช่วงเวลาที่ผู้คนบอกว่าผมคงไม่สามารถกลับมาชนะได้อีกแล้ว”

แต่เขาก็กลับมาอย่างยิ่งใหญ่ ขอสดุดีหัวใจของนักสู้ครับ